中國鋼劍的品質

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環首劍


中國鋼劍的出現

中國鋼劍自東漢起,鍛造技術趨於成熟。當時鋼劍已不在戰場上使用,而且亦不是普通人可以擁有,因此東漢鋼劍不多但製作非常嚴謹。1978年1月在江蘇出土的五十煉劍,就是東漢建初二年鍛造的。

晉以下以至宋,鋼劍應用少,故此存世更少。明清時期,鋼劍才多起來,不過製作卻參差。

古鋼劍的用途

鋼劍可分古今。在近數十年製造以作觀賞收藏、工藝品或體育運動器械的為今鋼劍;清末以前製作的可稱古鋼劍。

古鋼劍主要有以下用途:
1. 一般人士防身
2. 武術技擊
3. 軍士輔助武器
4. 官家貴胄佩帶
5. 皇權的象徵
6. 宗教的象徵
7. 鎮宅壓邪

古鋼劍有這麼多的用途,加上中國地域遼闊,文化多元分合,以及沒有成規的製作標準,歷年來中國古鋼劍確是百花齊放,多姿多彩。

實而不華的古鋼劍

大多數古鋼劍是用於一般防身、武術技擊和軍士輔助武器。由於是關乎保命,這些劍的劍身鍛造及用料都有一定的水平,反之外觀及劍鞘裝潢就未必講究,亦所謂實而不華。這些劍長短大小以至重量都有很大變化,長劍為搏擊增加優勢,短劍則便於2a及收藏。

華實兼備的古鋼劍

官家貴胄佩帶的劍講求華麗,皇權的象徵講求尊貴;若是皇帝的尚方寶劍,更是兩者兼備。這些劍無論劍身、外觀及劍鞘裝潢都必然講究,鍛工一流。現在這類劍存在不多,非常難求,大多存於博物館及高級收藏家手上。

具獨特意義的古鋼劍

象徵宗教和鎮宅壓邪的劍添加了宗教或鬼神的元素,令劍的外觀品相有另一般的面貌。這些劍不用作搏擊,故此劍身的鍛造及用料都較不受注重,反之外觀及劍鞘裝潢就較多下心思,以求表現出獨特的意義;有些時候為著強調其權威性,劍身會造得較大及較重,表示劍乃神人之物,非一般凡夫可使。

樸素中的美

數千年來,劍的文化滲透中國各階層,製劍已成為普遍的工技,大多中國古鋼劍的鍛造及用料都有一定的水平,每每由於它們簡樸素拙的外表使人忽略它們的內涵,其實很多外表非常樸素的劍,若在研磨方面下些工夫,美麗的鍛紋和刃紋是會顯現出來。本網頁所陳列的一些古鋼劍正好作說明。

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品質與日本刀不相伯仲

在日本,佩刀長時期以來是階級的象徵,製刀亦不僅是普通工技,故此每一日本刀的製作都很講究,而且造刀者亦樂於表現個人的鍛造工技及風格,刻意顯出刀身的鍛紋和刃紋。 而在中國,刀劍的文化滲透社會的各方面,製刀劍僅是普通工技,製品多而雜,造刀劍者往往隱藏或失卻個人的鍛造風格。其實很多中國古鋼劍的劍身都有很高的品質,與好的日本刀不相伯仲,只是整體外觀給人少了一點嚴謹的感覺。

今鋼劍的品質

今天劍已不再用於擊鬥,用途多限於觀賞收藏和作體育運動。劍作為體育運動器械,重於形而不重於實質,即使鋼製亦不是傳統鍛煉摺淬而成,一些合金製品劍身閃亮亦只有外表,不可磨礪。

作觀賞收藏的今鋼劍在製作上,追求形和實方面都與古鋼劍相若,鍛煉工序按傳統,外觀及劍鞘裝潢都講究,整體質量頗高。

 

中國古鋼劍的花紋刃

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